Sweet Seventeen

Au début du mois de septembre, le festival annuel de la European Bike Week®, en Carinthie, Autriche, fêtera sa 17e édition.

Au mois d’août, le lac de Faak en Carinthie, dans le sud de l’Autriche, ressemble à l’une de ses vastes étendues d’eau calme que l’on trouve dans les Alpes. Entouré de ravissants villages parsemés de petites auberges, au milieu de prairies d’un vert vif, c’est un endroit serein, tranquille et idyllique. Pourtant, quelque chose s’annonce au loin dans ce paradis rupestre. 

Fin août, l’excitation est palpable ; les hôtels et les auberges commencent à se remplir, les couleurs orange et noir de Harley-Davidson® apparaissent en bord de route, aux fenêtres des maisons et des cafés, dans les arbres… c’est le moment de réveiller le lac de son profond sommeil.

Au début de la première semaine de septembre, l’ambiance est électrique. Tous les lits de la région sont occupés, tous les terrains de camping sont archipleins, et l’odeur de la fumée des barbecues se mêle au son des milliers et des milliers de moteurs V-Twin tonitruants. C’est la European Bike Week®, et Harley® est arrivé !

Le point fort des activités de la semaine est le Harley Village, qui grouille de monde et qui propose sa myriade habituelle d’activités : la tente Expo, le Fit Shop, les marchandises de la manifestation, maints stands de distributeurs Harley®, la zone Customiser et bien plus encore.

L’endroit le plus populaire, le soir, est la scène principale, où les divertissements se déroulent du mardi au samedi. Par ailleurs, le Choppers Bar, le Harley Bar et le Hot Dot Café offriront une multitude de divertissements musicaux.

Les autres activités habituelles seront de retour à leurs créneaux habituels ; le Custom Bike Show de vendredi ne manquera pas d’attirer les foules, quand des dizaines des motos Custom les plus remarquables d’Europe convergeront sur le Harley Village dans l’espoir de remporter un prix dans l’une des nombreuses catégories. Des motos antiques restaurées laborieusement aux motos V-Rod® modernes survoltées, vous êtes sûr de voir beaucoup de chrome reluisant.

Samedi, bien sûr, c’est le jour de la parade. Une ligne sinueuse de dizaines de milliers de motos s’étendra sur de nombreux kilomètres autour du lac et dans la campagne environnante ; si vous n’avez pas envie de rejoindre la parade, trouvez un endroit où vous asseoir et regardez l’incessant défilé d’heureux bikers passer devant vous. Que vous participiez ou que vous regardiez de loin, c’est une expérience incontournable. 

Comme on attend un nombre colossal de visiteurs et de motos autour du lac de Faak, plus de 100 000 et 70 000 respectivement, cette fête de fin de saison est une date incontournable de votre calendrier ! 

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