Carnaval carinthien

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La 17e édition de la European Bike Week® a été le clou du spectacle de la saison H-D® européenne.

Une fois de plus, la fête de fin d’année traditionnelle de Harley-Davidson® a été une semaine de divertissements fantastiques et d’excellentes virées dans la superbe campagne de Carinthie. Aux côtés des spectacles réguliers que les bikers d’un peu partout connaissent et apprécient déjà, le programme de cette année proposait des nouveautés fascinantes. 

En dépit d’une météo quelque peu changeante, le pire du mauvais temps s’était dissipé mercredi matin, et près de 100 000 fêtards ont pu s’éclater et mettre l’ambiance habituelle.  

De mardi à samedi, la scène principale et le Choppers Bar ont accueilli une myriade d’excellents divertissements musicaux. Il y avait des favoris de longue date, comme The Bogus Brothers, Katy Shotter et Jim Stapley, mais aussi de nouveaux venus tels que The Temperance Movement, qui font actuellement une tournée avec les Rolling Stones. L’ancien champion du monde de Superbike, James Toseland, a également échangé ses cuirs de course pour un micro afin de s’adonner à sa première passion : le rock. James a aussi profité de l’occasion pour faire un essai sur une Harley-Davidson Ultra Glide® dans la zone des Demo Rides, qui a été très animée tout au long de la semaine. Il a affirmé : "C’est la première fois que j’enfourche une moto depuis mon départ en retraite forcé il y a trois ans ! J’avais entendu dire que la European Bike Week était un événement vraiment cool, alors j’ai décidé arriver plus tôt. Je dois dire que j’ai été vraiment sidéré par tout ce que j’ai vu !"

Outre une sélection d’excellents groupes de reprises qui ont joué les tubes de diverses légendes du rock, comme Queen, Iron Maiden, AC/DC, U2 et Aerosmith, il y avait toutes sortes de divertissements qui, une fois le spectacle de la scène principale terminé, ont ravi la foule assemblée. En plus des représentations du Choppers Bar, tard dans la nuit, le Harley Bar a proposé des sets de DJ de Frank & Fast, du groupe Fun Lovin' Criminals. Cette année, l’Area 412 a été une nouveauté très populaire. Elle remplaçait le Hot Dot Café et tout au long de la semaine, elle a proposé de la nourriture, des boissons et de la musique.  

Pendant la manifestation, un Dealer Mile prolongé et une zone Customiser plus populaire que jamais ont offert toutes sortes de marchandises. Les bars et restaurants étaient bondés d’enthousiastes de H-D, anciens comme nouveaux, qui ont renoué le contact avec des amis et qui s’en s’ont fait d’autres. Un peu plus loin autour du lac, l’ambiance de fête était palpable sur de nombreux kilomètres, à travers le terrain de camping et la zone de vente d’Arneitz, jusqu’aux hôtels et restaurants de Drobollach, alors que la région entière participait à cette fin de saison européenne typique de Harley-Davidson.  

Le Alpe Adria Chapter a une nouvelle fois organisé une multitude de visites guidées, et les road captains expérimentés ont imparti leur savoir en proposant de nombreux itinéraires sur les routes de moto les plus spectaculaires de la région. 

La zone H-D Central, au cœur du Harley Village, a grouillé d’activité tout au long de la semaine. Il y avait une vaste sélection des derniers modèles H-D que les visiteurs pouvaient admirer et enfourcher, notamment la nouvelle Road Glide® Special et la Street Glide® Special, ainsi que la nouvelle Street™ 750. La tente d’exposition abritait également des experts de Harley-Davidson Authorized Tours, des services de location et des services financiers, l’équipe du H.O.G. Customer Care Centre et une exposition interactive qui montrait la puissance des nouveaux phares Daymaker de H-D. 

Vendredi, le Harley Village a assisté au retour triomphal de la moto 'Discover More'. Après quatre mois et demi sur la route et 20 000 km à travers 32 pays, la moto du Projet RUSHMORE a terminé son épopée à 13h00, arrivant dans le Harley Village dans la liesse générale.  

Claude Abry, membre du H.O.G. de Jordanie, a fait la première étape du voyage au mois de mai et il a fait le trajet jusqu’en Autriche pour parcourir la dernière étape. Il a expliqué : “Tout le monde faisait signe de la main et était ravi de voir la moto. Il faut dire que cet engin est une véritable légende. Je suis vraiment fier de tous ceux qui ont participé.”

L’attention s’est alors tournée vers le Custom Bike Show. L’emplacement habituel, dans la zone des Customisers, avait été inondé et était inutilisable. Un déménagement rapide a toutefois permis au spectacle de se poursuivre sur le parking du Strandhotel, juste à côté. Plus de 70 créations Custom étaient présentes, dans 10 catégories différentes. Le niveau des Sportster® et Radical qui étaient représentées était tout particulièrement remarquable. Deux participants de la catégorie Radical ont énormément attiré l’attention. Ils venaient tous les deux du Koweït. Le superbe engin de Nedal Ameen, démuni de moyeux, a remporté le People’s Choice, alors que Fawaz Alsalem a été sélectionné Best in Show par les juges, avec son bagger extrêmement étiré, façonné en acier brut, et son lift hydraulique arrière. La roue avant de 32 pouces est la plus grosse jamais vue jusqu’à présent et elle a indubitablement fait tourner les têtes à Faak ! 

 

Samedi matin, des milliers de personnes se sont réveillées sur les rives du lac de Faak avec une seule chose en tête : la parade. Comme les motos ont commencé à se réunir sur la ligne de départ dès 10h00, quand la parade a débuté à midi, elle s’étendait sur plusieurs kilomètres. Alors que le véhicule d’assistance Discover More Jeep était flanqué d’agents de police qui guidaient le chemin, la ligne a suivi les méandres de la campagne carinthienne avant de traverser le centre ville de Villach où des milliers d’habitants étaient venus en force pour entendre et profiter du spectacle unique de la parade Harley-Davidson. Ensuite, tout le monde a emprunté une route pittoresque pour rentrer à Faaker See, en admirant le superbe paysage et en profitant des excellentes routes de moto. Après la parade, le festival s’est conclu par une dernière soirée de fête lors de laquelle l’heureux membre du H.O.G. italien, Francesco Daveiro, a remporté une Harley-Davidson Street Bob® Special Edition au tirage au sort de motos. De grandes foules se sont alors rassemblées pour faire la fête avec Les Truttes, un groupe vraiment unique et inimitable, alors que le rideau descendait sur une autre brillante année de manifestations H-D en Europe.  

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